Vanaf 1 juli 2001 is de overheid begonnen met het liberaliseren (vrijgeven) van de energiemarkt. Vanaf die datum moesten netbeheerders andere leveranciers op hun netwerk toelaten. Dit heeft de keuzevrijheid van eindgebruikers vergroot en de concurrentie tussen leveranciers bevorderd. Vóór de liberalisering had de afnemer geen keuze, want de woonplaats bepaalde het energiebedrijf. Nu kan de eindgebruiker dus zelf zijn energieleverancier kiezen.

De Nederlandse markt wordt verdeeld in twee groepen klanten:

  • Grootverbruikers (>3x80A en G25):
    Dit zijn zowel grootzakelijke marktpartijen, zoals grote multinationals DSM, ASML, KPN, maar ook veel kantoorgebouwen, productiebedrijven, boeren- en tuindersbedrijven. Alle grootverbruikers samen verbruiken circa 65% van alle elektrische energie in de Nederlandse markt.
  • Kleinverbruikers: (<3x80A en G25):
    Alle andere 8,2 miljoen aansluitingen in Nederland. Daaronder horen veel MKB en kleine bedrijven, maar ook circa 8 miljoen consumenten en ZZP-bedrijven